The Promised Neverland, T.1 – Kaiu Shirai et Posuka Demizu

Auteurs : Kaiu Shirai (Scénario) / Posuka Demizu (Dessin)
Éditions : Kazé
Genre : Manga / Shōnen
Année de publication : 2018
 

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Emma, Norman et Ray coulent des jours heureux à l’orphelinat Grace Field House. Entourés de leurs petits frères et sœurs, ils s’épanouissent sous l’attention pleine de tendresse de « Maman », qu’ils considèrent comme leur véritable mère. Mais tout bascule le soir où ils découvrent l’abominable réalité qui se cache derrière la façade de leur vie paisible ! Ils doivent s’échapper, c’est une question de vie ou de mort !


Au sujet de l’œuvre

Imprévisible, haletante et oppressante, c’est LA sortie manga incontournable de 2018 ! Série lancée en août 2016 dans le Weekly Shônen Jump, et dont le tirage des 6 premiers volumes atteint déjà plus de 3 millions d’exemplaires au Japon.

The Promised Neverland marque le renouveau du shônen avec un récit ancré dans un univers fantastique et cruel, sans magie ni pouvoirs. Pour s’en sortir, les enfants ne pourront compter que sur leur sens de l’observation et leurs capacités à élaborer des stratégies pour déjouer les pièges ! Classée parmi les meilleures nouveautés de ces dernières années, la série se distingue par l’originalité de son scénario de Kaiu Shirai alliée à la qualité graphique du trait de Posuka Demizu qui immergent le lecteur dès le premier chapitre. Série nommée lors de la 10e édition du Grand Prix du Manga au Japon.

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Emma (No.63194)

Capture d’écran 2020-12-30 à 21.16.58Emma fait partie des trois personnages principaux. C’est l’une des plus vieilles orphelines de Grace Field House, et l’une des plus talentueuses. Elle est comme une vraie grande sœur pour le reste de l’orphelinat. Elle aime énormément les autres orphelins qu’elle considère comme ses vrais frères et sœurs. Norman et Ray sont ses meilleurs amis.

Chaque jour, Emma se lève à 6h du matin et réveille ses frères et sœurs. Elle les aide à s’habiller, aide à la préparation du déjeuné et joue énormément avec eux. Mama a pris l’habitude de lui dire de ne pas changer parce qu’elle aime beaucoup sa façon d’être. Emma est très heureuse grâce à l’affection que Mama leur porte. Malgré ses interdictions vis à vis de l’extérieur de l’orphelinat, Emma est très curieuse et pense souvent au monde extérieur.

Emma déborde d’énergie et de joie. Elle est très naïve mais possède un grand cœur. C’est l’orpheline de Grace Field House qui possède le plus de réflexes, d’agilité et de compétences physiques. Elle est d’ailleurs toujours la dernière à être attrapée au jeu du Loup. Néanmoins, Norman finit toujours par l’attraper en utilisant la stratégie.

Avec Norman et Ray, elle a toujours la note maximale aux tests. Emma a une capacité incroyable d’apprentissage. Elle a d’ailleurs une très bonne mémoire. Elle arrive également à manipuler ses émotions pour tromper ses adversaires.

Norman (No.22194)

Capture d’écran 2020-12-30 à 21.19.08Norman fait partie des trois personnages principaux. Il est également l’un des orphelins les plus âgés de Grace Field House. Il est le meilleur ami de Ray et Emma. Avec eux, il fait parti des orphelins les plus talentueux de l’orphelinat. A chaque test de Mama, il a la note maximale.

Norman possède beaucoup de connaissances. Il utilise essentiellement la stratégie, notamment pour attraper Emma, la plus rapide de l’orphelinat, au jeu du Loup. Il est d’ailleurs le plus doué à ce jeu, grâce à sa capacité de réflexion. Il utilise surtout la logique, et peut ainsi préparer un plan en anticipant les actions de ses adversaires.

Norman aide beaucoup ses amis, il est particulièrement loyal envers Emma. Il est d’un grand soutien pour cette dernière.

Ray (No.81194)

Capture d’écran 2020-12-30 à 21.20.54Ray fait partie des trois personnages principaux. C’est l’un des orphelins les plus talentueux et les plus âgés de Grace Field House. Avec Emma et Norman, ses meilleurs amis, ils forment le trio le plus doué.

Ray passe son temps à lire des livres. Il a une attitude très calme et ne semble pas être attaché aux autres enfants de l’orphelinat. Tout comme Norman, il utilise beaucoup la stratégie. Ray puise essentiellement ses connaissances des livres qu’il lit. Il se souvient de tout ce qu’il a vécu depuis sa naissance.

Ray est souvent abasourdi par la naïveté et l’optimiste d’Emma. Il a une vision des choses très éloignée de cette dernière. Malgré cela, elle reste une amie qui lui est chère, avec Norman.

Isabella (No.73584)

image_2020-12-30_212239Isabella est la Mama de la plantation 3 de Grace Field House. Elle est la principale antagoniste du premier arc du manga.

Isabella paraît douce, avec un grand cœur, et elle donne beaucoup d’amour aux orphelins. Tous les enfants qu’elle prend en charge l’aiment énormément et la considèrent comme leur vraie mère. Mais en réalité, Isabella est une personne effroyable, très intelligente et stratégique. Elle peut déterminer si quelqu’un ment avec le battement de son cœur et elle fait très attention aux détails…

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Cela fait des mois et des mois que je repousse la lecture du premier volume de The Promised Neverland. Non pas de peur d’être déçu, mais plutôt par manque d’attrait suite à la ligne conductrice proposée dans son synopsis. Je n’étais, en effet, pas convaincu par l’histoire de jeunes « orphelins » souhaitant s’échapper face à une situation qui dépasse l’entendement et notre raison d’être humain. La crainte de ne pas apprécier l’intrigue grandissait au fur et à mesure des chroniques dithyrambiques qui pullulent sur YouTube (pourriez-vous, à l’avenir, prononcer correctement le titre chers amis YouTubeurs ? Vous massacrez la langue de Shakespeare 😢). Je me suis finalement lancé dans cette aventure afin de ne laisser aucun « regret » pour cette atypique année 2020. Un chapitre a suffi pour me faire regretter ma décision.

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Je suis immédiatement tombé sous le charme d’une oeuvre qui s’inscrit dans la valeur que je recherche le plus dans la lecture d’un manga, la simplicité. A aucun moment, les auteurs ne donnent l’impression d’avoir retravaillé leur oeuvre, comme s’il s’agissait d’un premier jet rempli de toutes ces imperfections qui le rend ainsi nettement plus authentique que tous les « succès » qui pullulent dans la littérature japonaise. Ce premier volume me permet de découvrir les débuts de deux mangakas talentueux qui sont parvenus, grâce à un scénario hors normes, à s’imposer dans un monde où l’on ne jure que par la perfection graphique.

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Un chapitre suffit pour installer durablement une intrigue à couper le souffle. Je n’ai pas été capable de pousser un cri d’effroi (intérieurement) face à la découverte macabre de ce début de série. Je n’aurais jamais pu oser imaginer une telle tournure en si peu de temps, encore moins préparé à toutes les révélations et rebondissements qui suivront.

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Je viens, tout simplement, de passer mon plus beau moment de lecture de ces dernières années. Les émotions que j’aie éprouvées me paraissaient authentiques et réelles comme si j’étais l’un de ses enfants pris dans les griffes de cette abominable « maman » qui n’hésite pas à nous élever comme du bétail. En à peine une 200aine de pages, je suis devenu, alternativement, Emma, Norman ou même Ray en train d’imaginer le meilleur scénario possible pour échapper à cette horrible femme semblant toujours avoir un coup d’avance. 

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« Diable, pourquoi ces trois gamins ne prennent-ils pas immédiatement la poudre d’escampette, quitte à laisser tous les autres enfants servir de chair à démons ? Je n’ai pas douté un seul instant des bonnes intentions des trois compagnons (surtout d’Emma), mais n’aurait-il pas été préférable de survivre avant même espérer sauver la vie des autres ? » L’immersion est totale, au point de se prendre au jeu d’être coincé dans cet orphelinat atypique et que tous espèrent qu’ils n’existent pas vraiment… Et vous, comment auriez-vous réagi face à cette sanglante révélation ?

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Je laisse à Mère Isabella le soin de terminer cette chronique. Soyez prudent en sortant de chez vous…

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Ma note pour cette lecture : 20/20 

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