Interview #1 – Samourai 8 : La légende d’Hachimaru

Quatre ans et demi après la fin de « NARUTO », le silence a été rompu une fois de plus avec le début d’une nouvelle série : « Samurai 8 : La légende d’Hachimaru » (en ce qui me concerne 😉) Une délicate fusion d’éléments japonais et SF s’entrechoquent pour créer une esthétique de samouraï unique, tissée par la combinaison de Masashi Kishimoto et Akira Okubo.

Aujourd’hui, je vous propose un interview réalisé avec Monsieur Taguchi, rédacteur en chef qui soutient corps et âme les deux créateurs de la série malgré son arrêt prématuré suite aux ventes mitigées de cette dernière.

――Veuillez nous parler du processus qui a conduit à la « sérialisation » de « Samurai 8 ».――

Taguchi: Vers la fin de « NARUTO », Kishimoto-sensei commençait à réfléchir à ce qu’il allait faire ensuite, et à la manière dont il allait l’exécuter. À ce moment-là, il a remarqué que l’art d’Okubo-sensei, qui avait été assistant sur NARUTO, était très bon et il lui a dit en plaisantant à moitié qu’ils devraient travailler ensemble sur son prochain projet. Puis, il y a deux ou trois ans, lors de la sérialisation de BORUTO, ils ont commencé à planifier sérieusement le projet.

――Les personnages et les paramètres ont donc déjà été décidés dès le début du projet ?――

Taguchi: C’est exact. Diverses idées ont circulé dans la tête de Kishimoto-sensei, mais il a décidé de faire une histoire sur les samouraïs. À partir de là, il a commencé à réfléchir à toutes sortes d’idées, comme le type de personnages qui pourraient s’imposer à notre époque, ou s’il devait intentionnellement essayer d’aller dans une autre direction.

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« Naruto » Vol. 18, Episode 158 « Je ne lui pardonnerai pas … !! »

――Ce titre comporte à la fois des éléments japonais et de science-fiction. Comment avez-vous tenté d’harmoniser les deux concepts ?――

Taguchi: 

S’il s’agissait strictement d’un thème de science-fiction, la lecture serait devenue lourde. C’est pourquoi nous avons choisi d’intégrer également le concept de samouraï, pour rendre l’œuvre plus accessible aux lecteurs. De plus, Kishimoto-sensei avait l’intention de mélanger les éléments japonais et SF en utilisant le style doux et accessible d’Okubo-sensei, plutôt que d’opter pour un look cyberpunk plus chargé.

――Y avait-il une raison particulière pour choisir le thème de la SF ?――

Taguchi: De nos jours, la technologie CG étant aussi sophistiquée qu’elle l’est, vous pouvez profiter d’autant de contenu SF que vous le souhaitez en dehors des mangas. C’est pourquoi nous avons voulu faire de l’expression de la SF dans les mangas une considération importante. Nous avons besoin de titres qui tissent l’histoire à très grande échelle, sinon l’industrie du manga elle-même commencera à perdre de son importance. Cependant, il n’y a pas beaucoup de nouveaux venus qui peuvent s’approprier le genre de la SF. C’est pourquoi j’aimerais voir de grands mangakas comme Kishimoto-sensei relever un tel défi de front. Kishimoto-sensei lui-même a également été étonné par l’ampleur de l’histoire dans des œuvres de SF telles que Star Wars, Star Trek et Ghost in the Shell pendant son enfance. Si nous ne créions que des histoires qui se déroulent dans une petite ville, nous limiterions l’échelle du manga. Nous avons choisi la SF afin de créer une histoire à grande échelle qui exciterait le public.

――Pour les séries hebdomadaires, la SF est un thème difficile à traiter, n’est-ce pas ?――

Taguchi: Comme nous utilisons beaucoup de termes techniques, il a tendance à devenir difficile à comprendre pour les lecteurs. La SF présente différents niveaux de difficulté. C’est plus facile à comprendre si l’histoire est basée sur le monde réel tout en mettant en scène des personnages d’un autre monde. Mais dans ce travail, la culture et le contexte historique sont complètement différents, et l’histoire se développe sur la scène de l’univers. De plus, les samouraïs cyborg sont très différents des samouraïs typiques, et ces sauts d’imagination rendent le contenu plutôt risqué. Je crois que c’est le défi que Kishimoto-sensei s’est lancé, en créant quelque chose de très différent de NARUTO, dans un genre difficile. Je pense qu’il a le désir de montrer à tout le monde au Japon et dans le monde entier quelque chose d’énorme à l’échelle.

――Il est donc déterminé…――

Taguchi: Il a osé entreprendre quelque chose de difficile et relever le défi. À vrai dire, il lui serait beaucoup plus facile de dessiner un décor facile à comprendre comme dans NARUTO, mais ce ne serait pas un défi pour lui.

――Comment Kishimoto-sensei et Okubo-sensei communiquent-ils lors de la création du titre ?――

Taguchi: Comme ils travaillent ensemble depuis 17-18 ans, leur communication est généralement fluide. Cependant, comme ils sont tous deux très attachés à leurs dessins, ils accordent chacun une attention particulière aux détails, en disant des choses comme « Puis-je ajouter d’autres dessins de lettres ici ? Je pense que de nombreuses discussions se déroulent au-delà de l’œil du rédacteur en chef. Même lorsqu’ils créent une ébauche finale, ils font encore des allers et retours sur la façon de dessiner les choses. Ils ont tous les deux des préférences très marquées en matière d’illustration de manga.

――Communiquent-ils entre eux sur les détails précis des différentes machines et autres réglages de l’œuvre ?――

Taguchi: Je crois qu’ils coopèrent entre eux pour ce qui est de la conception et des paramètres. Je les entends souvent dire des choses comme « Pourquoi ne pas changer un peu la conception de ceci ? Ils ont également beaucoup réfléchi à la conception des dessins pour les rendre également attrayants pour les enfants.

―― Ce travail a-t-il été réalisé avec une pensée ou une émotion particulière à l’esprit ?――

Taguchi: Kishimoto-sensei considère « Samurai 8 » comme un nouveau défi. Dans le premier chapitre, il dessine un jeune garçon malade, puis dans les deuxième et troisième chapitres, il illustre l’histoire d’un enfant sans sexe. C’est difficile à expliquer, mais il se met au défi d’exprimer quelque chose qui a du sens à notre époque.

―― Y a-t-il des points particuliers auxquels nous devrions prêter attention dans ce travail ?――

Taguchi: À la base de son travail, il veut que les lecteurs soient enthousiastes et ressentent le frisson. La conception des cyborgs qui apparaissent, les armures qui mettent l’accent sur les éléments japonais et d’autres représentations telles que les animaux de compagnie qui se transforment en claquement et se fondent ensemble sont toutes utilisées à cette fin. Étonnamment, ce genre de gadgets fait aujourd’hui défaut dans les titres. Ce ne serait pas différent des autres mangas si les samouraïs se contentaient de mettre eux-mêmes une armure. J’espère que les lecteurs seront enthousiasmés par tous les éléments et gadgets japonais incorporés dans les dessins d’Okubo-sensei.

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« Samurai 8 » Episode 1 « Première Clé »

――Veuillez nous faire part de vos ambitions en matière de développement de la bande dessinée pour les médias.――

Taguchi: Avec un nom aussi grand que le sien, il est extrêmement rare que Masashi Kishimoto fasse une « sérialisation ». Il n’est pas courant que des mangakas comme lui, qui ont déjà vendu 250 millions d’exemplaires dans le monde, soient encore actifs sur la scène. C’est peut-être un manque de tact de ma part de le dire, mais je pense que c’est une opportunité précieuse, une pierre de touche pour nous. C’est bizarre à dire, mais il peut faire ce qu’il veut. S’il était novice, il lui serait très difficile d’obtenir une adaptation de l’anime lui-même. Mais Kishimoto-sensei est une personne qui stimule ces industries juste en produisant une « sérialisation », et donc je pense qu’il serait bien de continuer et de faire divers projets avec lui qui seraient difficiles à réaliser avec d’autres. Par exemple, la vidéo promotionnelle que nous avons publiée l’année dernière lors de la Jump Festa 2019. S’il s’agissait du travail d’un novice, il n’aurait guère été remarqué, mais cette vidéo a été visionnée 820 000 fois dans le monde entier. Il fait tellement de vagues dans l’industrie, alors je lui dis toujours de faire tout ce que nous pouvons. Quand on propose des projets à un si grand nom, tout le monde hésite à s’approcher de lui et lui dit en mimant : « Qu’est-ce que tu en penses ? – ce n’est pas ce que je fais. C’est ce que je dis : « Ce plan a l’air bien. Faisons-le ! » – Je fais avancer mon idée. Je pense que c’est une bonne chose que nous fassions du développement des médias différemment des autres, localement et à l’étranger en même temps. Vous savez, la diffusion mondiale simultanée de bandes dessinées sur le web et autres. De toute façon, le monde entier attend son prochain développement. Donc, je vais aller de l’avant et persuader tous ceux que je dois convaincre.

――Par là, vous voulez dire que vous voulez développer les médias tout en regardant à l’étranger aussi bien qu’au niveau national.――

Taguchi: Eh bien, si nous pouvions prendre les illustrations d’Okubo-sensei mélangées à cette même chaleur et à ce même plaisir et aller le pousser sur tous les fronts, ce serait formidable, mais nos discussions n’ont pas progressé jusque-là, donc je ne peux pas vraiment dire quoi que ce soit de précis pour le moment. En y réfléchissant bien, cette interview est aussi un peu trop tôt pour nous. (rires)

――Samurai 8″ sera-t-il un titre important pour l’ensemble du « Weekly Shonen Jump » ?――

Taguchi: Je pense que « Samurai 8 » est comme l’étincelle d’une explosion. « Jump » est un magazine qui est en compétition pour la survie des artistes de manga. Du point de vue d’un novice, la seule idée d’avoir Masashi Kishimoto dans l’espace est différente en termes de motivation.


Comme Eiichiro Oda-sensei (ONE PIECE) et Riichiro Inagaki-sensei (Dr. STONE), qui se font concurrence depuis longtemps, le fait que de si grands noms existent dans les mêmes pages de magazine crée des tensions. Par-dessus tout, l’illustration d’Okubo-sensei n’est rien moins qu’étonnante. Tout mangaka qui réalise une nouvelle sérialisation en même temps est probablement du genre « s’il vous plaît, arrêtez ! Je ne veux pas que mon illustration soit comparée à celle d’Okubo-sensei ! » (rires) Même simplement, la quantité d’informations présentes dans un arrière-plan par Okubo-sensei est étonnante. Je pense que ces mêmes mangaka vont dire : « J’abandonne. Mes antécédents ne peuvent pas être comparés aux leurs ! » – Je pense que c’est une bonne chose pour les novices de ressentir cette forte pression de la part de ces grands noms et de penser qu’ils doivent faire plus d’efforts. Pour en revenir au travail, je pense qu’il s’agit d’un travail consciemment fait dans l’intention de tirer profit de la capacité qui consiste à pouvoir utiliser divers plans et à faire des choses que seuls les vétérans sont capables de faire.

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« Samurai 8 » Episode 2 « Visiteur venant du ciel »

――Qu’est-ce qui est important pour établir une relation entre l’éditeur et le mangaka ?――

Taguchi: Je suis encore jeune et j’ai besoin d’en apprendre davantage moi-même, mais je pense qu’il est important d’être simple. Par exemple, avec les nouveaux talents, je peux être franc avec eux dès le début. Je peux leur dire franchement des choses comme « Vous devez continuer à vous brancher plus sérieusement. Vous êtes choyé par tout le monde en ce moment parce que vous êtes jeune, mais après 4-5 ans, vous ne serez plus jeune dans ce secteur ! Il est cependant difficile d’être franc avec un mangaka qui a réalisé une grande série et s’est fait une réputation. L’éditeur a tendance à prendre un peu de recul. Mais honnêtement, les mangaka en sont aussi conscients et pensent probablement « Ces types mentent » dans leur esprit. Bien sûr, il y a différentes façons de penser et cela dépend de la personne, mais certaines personnes édulcorent leurs vrais sentiments et flattent simplement le mangaka. Je ne suis pas l’un d’entre eux. Je parle franchement et je leur parle de tout. C’est peut-être grossier, mais j’explique souvent mes intentions au début des réunions avant de partager mes opinions.

――Vous dites donc que la confiance est importante, n’est-ce pas ?――

Taguchi: C’est exact. Il est important qu’ils sachent que je ne mens pas. J’essaie de tenir compte de leurs délais et des circonstances et de leur faire connaître à l’avance les informations importantes.

――Quel genre de travail Samurai 8 représente pour vous ?――

Taguchi: C’est une bombe. Eh bien, l’épée du protagoniste explose littéralement, mais à part cela, je veux que l’œuvre soit quelque chose de non conventionnel. Je suis ouvert à presque tout. Au début d’une nouvelle série, même un mangaka vétéran devient prudent, ce qui est intéressant. Mais j’ai le sentiment que Masashi Kishimoto est le type de mangaka qui peut créer une œuvre extraordinaire à chaque fois. Quand je n’étais qu’un lecteur de NARUTO, je me suis souvenu du choc que Madara a subi en lâchant une énorme météorite sur la terre. Mais ce n’était pas la fin. Il a marmonné « qu’est-ce que je vais faire avec la deuxième… », et a lâché la deuxième météorite sur la première. Le plus grand attrait de Kishimoto-sensei est sa confiance à faire ce qu’il veut sans hésitation. Là où d’autres personnes hésiteraient, il est du genre à aller tout droit. Je veux aussi qu’il aille à plein régime avec « Samurai 8 ». J’aimerais qu’il stimule l’industrie, plutôt que de rester silencieux. Je veux vraiment qu’il utilise ses nombreux talents pour déclencher une explosion dans l’industrie.

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« Naruto » Vol. 59, Episode 561 « Le pouvoir du Nom »

――Dans quoi vous êtes-vous embarqué récemment ?――

Taguchi: Je suis accro aux bains publics « Super Sento ». Les humains sont nuls pour se faire dorloter… J’ai commencé par aller au sauna, mais avant que je ne m’en rende compte, j’étais un membre en or. Puis les saunas intérieurs n’ont plus suffi et j’ai commencé à aller aux bains publics 24 heures sur 24. Maintenant, je me recharge avec des bains et des repas en plein air. Je commence à me sentir comme un vieil homme (rires).

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